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看福布斯如何吹中国VR/AR产业?

时间: 2017-12-23阅读:

经历了降温和退烧,国内VR/AR产业遭遇了打击,也回到了正轨,在2017年迎来了更加稳健和谨慎的发展。但曾经埋藏在行业者们心中的美好梦想,冷酷现实面前多少有些褪色。中国的VR/AR产业前景到底如何,创业者所等待的春天还有多远?相信每个人心中都有一个属于自己的答案。


不过,当局者迷,有时候,来自局外的视角往往能看到一些局中人或许忽视、或许不够重视的因素,又或者能够提供一些来自局外的视角和思路。


福布斯近日发布了一组系列文章,提问“中国能否成为VR/AR产业的赢家?”这篇文章将由三部分组成,第一部分概述中国作为一个“创新国家”的成长,第二部分观察中国VR/AR产业方面的活动,第三部分从一个特定角度讨论“中国能否成为VR/AR产业领导者”这个话题中的一个重要因素:一些中国企业采取了新的管理模式,这种管理模式与其创新性、灵活性和快速增长表现有明显的联系。


文章内容见仁见智,其中一些观点作为身在中国本土的实践者或许并不认同,但无疑展示了来自国际视角的一种看法,善思者亦能从中获益。


今天发布的是文章的第一部分,概述中国在创新产业方面的发展概况。文章认为来自政府的助推和支持,以及中国广阔的本土市场和其中的竞争性,导致了中国经济在创新产业的飞速发展。


以下是文章内容:


当新技术和新市场发展之时,人们往往会对两个问题产生浓厚的兴趣:“它们会以怎样的形式发展?”,以及“谁会成为这一发展的领导者?”而到了近年,几乎在每一个领域,第二个问题都会导向第三个问题:“中国人在做什么?”



中国作为全球创新力量的崛起,正在成为本世纪最大的商业神话之一。例如,衡量创新活动的一个标准是向专利合作条约(Patent Cooperation Treaty, PCT)递交申请数量的国际排名。2016年,中国在这个指标上排名全球第三,仅次于排名第一的美国和排名第二的日本。世界知识产权组织(World Intellectual Property Organization, WIPO)指出,中国“自2002年来在PCT申请数量上保持了年均两位数的增长。”中兴和华为是申请企业专利最多的两家公司。WIPO总干事评论表示,这些趋势反映出中国正在“从‘中国制造’走向‘中国创造’。”



当然也有人表示怀疑。有的指出,专利活动并不一定会带来实际的能够投入市场的新产品。他们也可能指出,中国的许多创新型高成长企业主要是通过服务国内市场而发展起来的。像阿里巴巴、百度和腾讯这样的互联网巨头,它们的名字在中国本土这个它们有着庞大用户群体的地方家喻户晓,但在其他的地方则不尽然了。而且,世界其他国家普遍使用的仍然还是中国制造的实体产品,而那些中国创造、或者自主开发的产品,绝大部分在世界范围内还是相当少见。


只是,所有这些似乎都正在发生变化。正如这篇文章所试图表明的,中国的创新能力在许多方面都已经得到了巨大的发展。许多中国企业被认可为世界级的企业,在共享经济、电子支付与电子商务、消费级无人机、电动汽车等多个领域,中国企业甚至已经成为世界领导者。


谈到VR/AR这个主题:中国企业和中国政府已经开始齐心协力,意在成为虚拟和增强现实领域的领导者。而且,在VR/AR领域,和前面提到的许多领域一样,他们有能力充分利用许多之前人们鲜少谈及的优势和长处。


在这一组三篇文章中,我们将讨论以下三个主要内容。


首先是中国作为“创新型国家”发展的概况,然后是对于中国VR/AR产业的观察,第三篇则将从一个特定角度讨论“中国能否成为VR/AR产业领导者”这个问题中的一个重要因素:一些中国企业采取了新的管理模式,这种管理模式与其创新性、灵活性和快速增长表现有明显的联系。


中国创新的快速学习曲线


自1980年来,中国经济高速发展,人均GDP从1980年的348美元增长到了2017年7月的约6894美元。在这期间,根据世界银行的数据,中国的极端贫困人口数量减少了约8亿,许多人从低薪阶层进入中产或更高阶层。


通常认为,这是经济改革带来的结果,通过允许私有企业发展壮大,解放了自由市场的力量。


自由市场当然是一个重要因素,但这个故事不止于此。中国的中央政府(以及地方政府)已经实行了一系列的改革,以及相应的各种官方计划和战略。通过这样的方式,这些计划形成了一个强有力的组合。这个特征在于,中国混合了市场经济的强项和计划经济的长处。


私营企业竞相开发符合用户需求的产品、服务和商业模式,同时,政府部门则负责制定和支持国家的长远愿景。尤其是在过去的二十年里,政府致力于增强中国的创新能力。


政府的关键政策举措和战略助推已经很多了,简单起见,基本可以分为三大类:创新基础设施建设,为研发等活动提供环境或平台;判定和支持有前景的新领域(包括直接投资);以及通过高等教育体系加强人才储备建设。下面是每个方面的例子。


创新基础设施建设


从改革初期,中国政府就开始推动国家科技工业园区(national science and technology industrial parks,  STIPs)建设,到2006年,全国共有54个国家级科技创业园区,拥有43000多家高科技企业。自此,科技创业园区的数量保持稳定,其他类型的创新中心持续增长。深圳是中国第一个经济特区(Special Economic Zone,  SEZ),在对外贸易和投资方面都享有优惠政策。深圳现在已经成为了一个新兴的主要城市,被《经济学人》杂志评为全球创新热点之一。



根据商业研究人员George S. Yip和Bruce McKern的观点,“对外开放”的政策进一步扩张到了全国范围。到2016年,中国拥有1500多家外国公司设立的研发中心。(这些公司包括通用电气、甲骨文、戴姆勒股份公司、美敦力/柯惠医疗、丰田等等。)与此同时,中国企业自身也加大了研发方面的投入,这两项数字在2016年都达到了有史以来的最高点。并且,在政府的鼓励下,中国企业加大了“走出去”的力度,在美国和欧洲的创新高地收购研发机构这一类的资产。


判断和支持有前景的新兴领域


2006年中国政府发布了《国家中长期科学与技术发展规划纲要(2006-2020)》,定下了“在20年内完成建设创新型国家”的策略。中国的目标“不仅是要赶上西方,而且要重建中国在技术创新的领先地位”,就像中国古代曾经做到的那样。


这个计划得到了许多其他政府计划和战略的补充,补充计划通常专注于特定的领域。例如,在政府2011到2015五年规划中,就包含了推动电子商务和电子支付的政策,而现在在这两个领域,中国已经达到了世界领先的地位。


这些政策还包括向新兴产业(比如IT业)中的新企业直接投资。2016年,中国私人风险投资达到了310亿美元的历史新高,也是在这一年,公共部门投资大幅增加。《南华早报》报道说:“在中央政府将创业和创新认定为国家新的增长动力后,许多地方政府也开始向企业投资。”根据彭博社信息,中国地方政府的风险投资总额已经达到了445亿美元。这种投资被视为保持中国经济增长所必须付出的代价,因为传统产业的增长正在放缓乃至于收缩,必须找到新的经济增长点。


高等教育


1999年,中央政府启动了大规模的大学扩展项目。根据世界经济论坛披露的信息,2017年中国的应届大学毕业生人数将达到800万,是1997年的十倍,同时是美国2017年应届大学生毕业人数的两倍。理工科专业得到了格外的关注。



此外,一个令人印象深刻的成果是,尽管中国的教育系统常常被批评为强调死记硬背、不利于培养创新能力,但看起来随着受高等教育人数的上升,教育质量也得到了提高。《美国新闻与世界报道》的全球最佳大学排名反映了这一点。2015年,中国的清华大学取代麻省理工学院成为了排名最高的工科学校;在《美国新闻与世界报道》给出的全球前十名的学校中,中美各占四席。而且,在STEM(science, technology, engineering and mathematics, 科学、技术、工程、数学)领域,中国为其提供奖学金的博士人数也超过了美国。不仅如此,为了推动将教育成果转化为实际的创新,中国政府还为有优秀创业计划的学生提供资金。


这只是对政府行为的一个简单回顾。来自政府的支持只是中国竞争力大大加强的因素之一。


中国本土市场的影响


中国本土市场拥有13亿的人口基数,市场本身不仅日益自由、繁荣,其规模更是惊人的巨大。这意味着激烈的竞争,因为巨大的市场孕育了大量的市场进入者。咨询公司Strategy&的数据显示,数十万计的新企业让这个国家的市场成为了全世界竞争最激烈的商业环境,中国是目前全球最大、发展最快的创业公司基地。“相比之下,美国市场中的竞争很温和。”美国科技记者Clive Thompson这样写道。



竞争驱动着创新,中国的市场规模让那些在竞争中占据上风的公司能够迅速获得巨额收入。举两个例子:在一款新手机发布的在线销售中,小米公司在12个小时内就卖出了80万部手机。在2016年的双十一,电子商务巨头阿里巴巴在24小时内处理了178亿美元的在线交易——比巴西一整年的电子商务总量还要多。


这种规模的销售数据让中国企业得以投入巨额资金开拓新业务。而且,正如一位专家在接受采访时对笔者所说的,中国市场十分广阔,而且非常“宽容”:意思是说,企业可以在市场的特定领域试验新的想法,这不会对企业整体的品牌声誉造成太大的风险。


不仅如此,中国的消费者热衷于购买和使用信息技术产品。比如说,他们是网购商品和服务的重度用户——部分是由于中国的实体连锁店覆盖率不高,还有部分是因为大城市的交通拥堵和污染问题也让用户希望尽量在线上购物。数十年的发展繁荣让许多中国人不再仅仅追求最基本的生存,他们也倾向于直接“跳跃”到最新最先进的技术:比如移动IT设备和电子金融,而不是纸质支票。


这些因素造就了一大批对IT技术十分熟悉的用户,这让市场接受新产品的道路更加平顺。并且,虽然许多中国公司都很明确针对国内市场定制打造产品和服务,他们也同样很有意愿进入国际市场。百度就是一个例证。它在中国的互联网搜索市场占据领先地位,这家公司的搜索引擎经过了精心调整,适应中文内容,在它的网站上还有专门面向中国社会的新闻、广告和娱乐内容。但百度现在正在探索新的领域,包括AI(人工智能)、大数据分析和无人汽车等。这些技术具有全球性的潜力,可以在任何一个地方使用。百度在国内和海外都布局了开发这些技术的机构(百度在硅谷有一个AI实验室),其旗下的无人汽车项目拥有一批国外开发合作伙伴。


从复制到创新


总而言之,中国经济确实经历了一个快速变化的学习曲线。正如学者Yip和McKern所描述的那样,中国的第一大步是“从简单复制到调整改造”。


1980年代改革初期,中国企业(大部分是国有企业)基本上还是模仿复制外国家电等产品,这种模仿往往也很拙劣。然后情况开始好转,中国的创业企业开始调整和改进那些简单模仿的产品,而代工厂们也需要达到外国客户的要求,直到中国的产品真正变得“适用”,符合出口地的标准。


渐渐的,这些产品开始达到国际标准,然后又进入了第三阶段,中国公司开始以技术领先为目标。Yip和McKern指出,这一转变也受到多重因素的影响。包括来自进入中国市场的国外企业的竞争,以及随着传统产业增长的放缓、产生的对新增长点的需要。




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