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“竞争战略”之父:为什么AR对每个企业来说必不可少?

时间: 2017-12-20阅读:

编译 | VR陀螺 ZJ


AR的影响力有多大?已经足够引起哈佛大学的关注。在今年11-12月卷的《哈佛商业评论(Harvard Business Review)》中,刊登了一篇题为《A MANAGER’S GUIDE TO AUGMENTED REALITY》的长文,专门指导企业管理人员如何将最新的AR技术应用在生产、创业的各个环节中。



这篇文章的作者也来头不小:Michael E. Porter,哈佛商学院著名教授,他是当今全球第一战略权威,是商业管理界公认的"竞争战略之父",在2005年世界管理思想家50强排行榜上,他位居第一。



另一位作者James E. Heppelmann,系PTC集团的CEO兼总裁。PTC(美国参数技术公司)为顶尖的企业级软件开发和解决方案提供商,在2016年从高通手中买下知名AR开发引擎Vuforia。



一位是管理学的理论派专业人士,另一位则是有着丰富实战经验的管理人员,那么在二者看来,AR究竟应该如何融入企业管理之中呢?


以下为全文:


我们可接触的海量数据和物理世界存在天然界限,现实是3D世界,而当前启示我们行动和作出决定的丰富数据却受困于2D的纸张和屏幕之上。横亘在现实和数据世界之间的鸿沟,束缚着我们利用来自全球数十亿智慧互联产品创造的信息洪流和洞悉想法。AR,是一套将数据和图像信息叠加在物理世界的技术,旨在连接物理世界与数据并释放人类独特的能力。尽管AR目前仍处在婴儿期,但AR已经做好进入大众市场的准备;根据此前的一项市场预测,截至2020年我们在AR技术上的花费将达600亿美元。AR将影响从大学到社会企业的各行各业以及各种机构组织等。



在这篇文章中,我们会介绍AR是什么、其演进的技术和应用,以及这项技术为什么会如此重要。随着SCP的扩散,AR的意义也将随之呈指数级增长,因为它放大了创造价值和重塑竞争的力量。AR将成为连接人与机器的新接口,在数字与物理世界之间架设桥梁。亚马逊、Facebook、通用电气、梅奥医学中心和美国海军等先锋组织正在使用AR技术,并对质量和生产力产生了重大影响。在此,我们提供了一个公司该如何部署AR的流程图,并解释他们在将AR整合到战略和运营中时将面临的关键选择。


增强现实是什么


AR这项技术已经孤立存在了几十年,但直到近年来才有了真正能发挥其潜力的技术出现。从核心上来说,AR将大量的数据和分析转换成能覆盖在现实世界中的图像或动画。在今天,大多数AR应用通过移动手机实现,但越来越多的交付将转移到免提的可穿戴设备上,如头戴式显示器或智能眼镜。虽然很多人都熟悉简单的AR娱乐应用程序,如Snapchat的滤镜和 Pokémon Go游戏,但AR在消费者和B2B环境中的使用方法都相当重要例如,在驾驶员的视线内直接放置导航,可发出碰撞警告并提示其他信息的AR提示显示器现在可适用于几十种车型。工厂工人的穿戴式AR设备正在成千上万的公司中试用。AR正以更快的速度补充或取代传统的培训手册及方法。


更广泛地说,AR实现了一种新的信息传递模式,我们认为这将对数据在互联网上的结构、管理和交互方式产生深远的影响。虽然网络改变了信息的收集、传输和访问方式,但它在平面屏幕上的数据存储和交付页面的模型却有很大的局限性:它需要人们在三维世界中,在心理上翻译二维信息。任何使用说明手册修复过办公室复印机的人都知道,这并不总是很容易的一件事。通过将数字信息直接叠加到真实的物体或环境上,AR允许人们同时处理物理和数字的信号,而无需在心理上桥接二者。这提高了我们迅速而准确地吸收信息、做出决策并快速高效地执行所需任务的能力。


汽车上的AR显示器就是一个生动的例子。直到最近,使用GPS导航的驾驶员都还必须在平面屏幕上查看地图,然后弄清楚在现实世界中该如何实现。举个例子,为了从繁忙的环形交叉路中找到正确的出口,驾驶员需要在道路和屏幕之间不停转换视线,并将地图上的影像在心理进行转换并找到正确的路。而AR的提示显示器可以直接让驾驶员通过挡风玻璃看到导航图像,这减少了心理处理信息的过程,防止分心,并最大限度地减少驾驶员的错误,让人们专注于道路。




AR正在消费市场中取得进展,但其在工业环境下对人类的影响会更大。设计和制造美国海军航母的Newport News 造船公司正在其制造过程结束时使用AR来检查船舶,标志不属于完工运输船的钢结构建筑物。历史上,工程师们必须不断将实际船舶与复杂的二维蓝图进行对比。但使用AR,他们现在可以直接看到叠加在船上的最终设计,将检查时间从36个小时减少到了90分钟,缩短了近96%的时间。总的来说,使用AR的制造任务通常会比平时节省25%或更多的时间。


AR的关键功能


正如我们先前所解释过的,通过我们的家庭、工作场所和工厂传播的SCP使用户能够实时监控产品操作和状况,控制和远程定制产品操作,并使用实时数据优化产品性能。而且在某些情况下,智能和连通性允许SCP完全自主。


AR有力地放大了由这些功能创造的价值,具体来说:其一,它改进了用户可视化的方式,从而使用户更加便利地访问所有新的监控数据;其二,改变了用户接受和遵循产品操作的指导方式;其三,改变了用户与产品本身进行交互和控制的方法。


想象


AR应用程序提供了一种X射线视觉,可以揭示事物那些很难被看到的内部特征。例如在医疗设备公司AccuVein,AR技术将患者静脉的热特征转换成叠加在皮肤上的图像,使得静脉更易于被临床医生找到。这极大地提高了抽血和其他血管手术的成功率。使用AR技术比不使用时第一次尝试穿刺并成功的可能性增加了三倍多,并使“升级”(例如呼救)的需求减少了45%。


Bosch Rexroth是制造业中使用的动力装置和控制系统的全球供应商,他们采用增强型AR可视化技术来演示智能连接型 CytroPac液压动力装置的设计和功能。AR应用程序允许客户在多种配置下查看设备内部泵3D演示和冷却选项,以及子系统的配合方式。



教导与指引


AR正在重新定义指导、培训和训练。这些提高员工生产力的关键职能本质上是代价高昂且劳动密集型的,而且往往会产生不均衡的结果。例如,编写组装任务的书面指令往往非常困难又花费时间,标准教学视频又不具有互动性,不能适应个人的学习需求。面对面的培训是昂贵的,且需要老师和学生同处一室。而如果没有可供学生实际学习操作的设备,他们可能还需要额外的培训来将他们所学的书面知识运用到实际。


AR通过为产品组装、机器操作和仓库拣选等任务提供实时、现场的逐步视觉指导来解决问题。例如,手册中程序的复杂2D示意图变为交互式的3D全息图,来为用户展现必要的过程,而不需要用户自己去想象或者解释。



在波音,AR培训已经对复杂的飞机制造程序的生产率和质量产生了巨大的影响。在一项波音公司的研究中显示,AR被用来指导学员完成50个步骤,来组装一个涉及30个部件的飞机机翼部分。在AR的帮助之下,学员完成工作的时间比使用传统二维图纸和文档的受训者少35%。而经验不多或没有经验的受训人员,对比使用传统方法的受训者,第一次就可以正确进行操作的人比之前增加了90%。


支持AR的设备还可以将用户正在查看的内容实时传输给远程专家,他们可以立即给予指导。实际上,不论用户身处何方,专家都可以随时帮助用户。销售和服务建筑系统的公司Lee发现这种能力不仅提高了员工的工作绩效,还大大降低了成本。Lee使用AR来帮助现场技术人员来进行安装和维修。一位远程专家可以通过他的AR设备共享技术人员的视野,指导技术人员完成工作,甚至可以用显示在AR上的指示来说明观点。实时获得中心区域专家的支持显著提高了Lee的技术利用率。而且,通过减少重复到访的次数,Lee的技术人员每人每月可节省超过500美元的差旅费。Lee为AR投资的每一美元都可获得20美元的回报。


交互


传统上,人们已使用物理控制如按钮、旋转钮以及内置的触摸屏来与产品进行交互。随着SCP的兴起,移动设备上的应用程序通过允许用户远程操作产品,已逐渐取代了物理控制。


AR将用户界面提升到一个全新的水平。虚拟控制面板可以直接叠加在产品上,用户可以使用AR头显、手势和语音命令来进行操作。很快,带着智能眼镜的用户将能够通过简单地凝视或指向产品来激活虚拟用户界面并对其进行操作。例如,佩戴智能眼镜的工作人员将能够走出工厂机器线路,查看它们的性能参数,无需实际触摸即可调整每个机器。


AR的交互能力在商业产品中还处于初级阶段,但却是具有革命性的。Reality Editor是麻省理工学院媒体实验室Fluid Interfaces小组开发的一个AR应用程序,它提供了一个展示如何快速演变的视图。Reality Editor可以轻松为任何SCP添加交互式AR体验。有了它,人们可以将智能手机或平板电脑指向SCP(或最终通过智能眼镜来查看),“查看”其数字接口和可编程功能,并将这些功能与手势或语音命令甚至是另一个智能产品连接起来。例如,Reality Editor可以让用户看到一个智能灯泡的颜色和强度控制,并设置像“明亮”和“心情”的语音命令来激活它们。又或者可以将灯泡的不同设置连接到智能灯开关上的按钮,用户可以将其放置在任何便利的位置上。



支撑这些能力的技术仍在不断涌现,在嘈杂环境中的语音命令准确性正在提高,手势和注视追踪的进展非常迅速。通用电气公司已经在AR经验中测试使用了语音指令,使工厂的工作人员能够在风力涡轮机中执行复杂的布线操作,并将生产率提高了34%。


结合AR与VR


AR的著名表兄弟VR(虚拟现实)是一种互补而独特的技术。当AR在物理世界中叠加数字信息时,VR用计算机生成的虚拟环境替代物理现实。虽然VR主要用于娱乐应用,但它也可以复制物理设施用以实现培训目的。当所涉及的东西是远程或危险的时候,VR会非常有用。或者,如果训练所需的机器不可用,就可以利用VR来让技术人员浸入虚拟环境以查看设备的全息图。所以当需要的时候,VR增加了第四个能力——模拟AR的可视化、指导和交互的核心能力。


AR比VR更广泛地应用于商业领域。但在某些情况下,把AR与VR相结合将允许用户超越距离(通过模拟遥远的位置),超越时间(通过再现历史背景或模拟未来可能的情况),并超越规模(通过允许用户与环境建立联系去体验因过大或过小而不能直接体验的事物)。而且,将人们聚集在共享的虚拟环境中还可以增强理解力、团队合作能力以及交流和决策的能力。


以福特为例,他们正在使用VR技术建立一个虚拟工作室。在这个工作室中,分散在各地的工程师可以实时地在车辆原型的全息图上进行协作。参与者可以四处走动,进入这些真人大小的三维全息图,来计算如何改进设计细节。如方向盘的位置、仪表盘的角度以及仪器和控制的位置等而无需建立昂贵的物理原型,并让大家可以在同一个地方去检查它。



美国国土安全部正在进一步将AR指令与VR模拟相结合,以培训人员对爆炸等紧急情况做出反应,这不仅可以降低成本,还可以避免在真实环境训练时产生的危险。能源跨国公司的BP将VR虚拟环境与AR培训程序叠加在一起,帮助他们实施协调的紧急响应,而无需高昂的成本和风险。


AR如何创造价值


AR通过两种方式创造商业价值:第一,通过成为产品本身的一部分;第二。通过提高产品开发、制造、营销、服务等众多领域的产品链价值。


AR作为产品的功能


让AR的功能发挥且不断增长的设计重点在于创造更好的用户界面和人体工程学。产品向用户传达重要操作和安全信息的方式日益成为差异化的一个方面(考虑到移动应用如何在如Sonos音频播放器等产品中补充或替换嵌入式屏幕)。AR有望迅速改善这种界面。


最近才被汽车采用的专用AR显示屏多年来一直是战斗机等精英军用产品的一个重要特色,也被商用飞机所采用。这些类型的显示器太过昂贵且笨重,无法集成到大多数产品中,但是智能眼镜等可穿戴设备可以提供一个突破性的界面,这对所有制造商都有广泛的影响。使用智能眼镜,用户可以在任何能够与之通信的产品上看到AR显示。



举个例子,如果通过智能眼镜查看厨房烤箱,你可能会看到虚拟显示屏中显示烘焙温度、计时器上的剩余时间以及您的配方。如果你接近你的汽车,AR显示屏可能会显示它已被锁定,油箱接近满油,左后轮胎压力低等信息。


由于AR用户界面是纯粹基于软件并通过云端提供的,因此可以进行个性化发展。提供这种界面的增量成本很低,而且当传统的按钮、开关和拨号盘等被移除,制造商还可以节省大量资金。每个产品制造商都要仔细考虑下一代界面对他们的产品和竞争定位的破坏性影响。


AR与价值链


AR的影响在整个价值链上已经有所体现,但在某些领域,AR的影响会比其他领域更先进。总的来说,可视化和指导/引导应用程序现在对公司的运营产生了最大的影响,而且互动能力仍在不断涌现,并在试点测试中。


产品开发


尽管工程师们已经使用计算机辅助设计(CAD)功能创建了三十年的三维模型,但他们仅限于通过计算机的二维屏幕与这些模型进行交互,这使得他们难于完全概念化设计。AR允许全息3D模型叠加在物理世界上,提高了工程师评估和改进设计的能力。例如,一台施工机械实物大小的三维全息图可以放置在地面上,工程师可以在它周围走动,在下方观察,甚至走进内部,充分了解它的视线及人体工程学,并在预定的环境中进行全面的设计。



AR还允许工程师在物理原型上叠加CAD模型,以比较他们匹配的程度,大众正在使用这种技术。一般最终的设计与原型在会在视觉上有明显不同,运用这种技术可以在数字检查中使两者对齐,即提高了质量又保证了过程的准确性。以往在这个过程中,工程师不得不艰难地对比二维图纸和原型,使用新技术后可以使这项工作的速度提高五十倍。


我们预计在不久的将来,具有嵌入式相机、加速度计、GPS和其他传感器的AR功能设备(如手机和智能眼镜)将揭示用户何时何地以及如何与产品进行交互。例如,如何经常启动某个修复程序,这样AR界面将成为重要的数据来源。


制造业


在制造业中,流程通常都是复杂的,需要数百步甚至数千步,且错误的代价非常高昂。正如我们所了解的,AR可以在生产线上的工厂员工需要的时候提供正确信息,减少错误,提高效率和生产力。



在工厂中,AR还可以从自动化和控制系统、辅助传感器以及资产管理系统中获取信息,并可以显示每台机器或生产过程中的重要监控及诊断数据。查看诸如效率和缺陷率等信息可以帮助维护技术人员了解问题并促使工厂工作人员进行主动维护,从而避免代价高昂的停机状况出现。


专注于开发工厂和建筑物自动化软件的Iconics已经开始讲AR集成到其产品的用户界面中。通过将相关信息附加到最能被注意和理解的物理位置上,AR界面可以实现更高效的机器和过程的监控。


物流


据估计,仓库运作占所有物流成本的20%左右,而从货架上取货的过程则占仓库成本的65%。在大多数仓库中,工作人员仍然只能通过查阅物品清单来进行搜索,这种方法不仅速度慢还容易出错。


物流巨头DHL和越来越多的公司正在使用AR来提高取货过程的效率和准确性。AR可以将工人指引到每个产品的位置,并规划到下一个产品的最佳路线。在DHL,这种方法引导之下错误的发生率大大降低,且生产力提高了25%。该公司目前正在全球范围内推行AR指引的货物拣选,并测试AR如何增强仓库中各项操作,例如优化货物和机器在仓库中的布局。英特尔还在仓库中使用AR,只需原来29%的拣选时间,而错误率几乎降至零。使用AR应用程序的英特尔新员工可以比只进行传统培训的员工拣选速度快15%。



市场营销与销售


AR正在重新定义展厅和产品演示的概念,并改变客户体验。顾客在购买产品之前,就可以真正看到产品在实际环境中的外观或功能,这对他们的购买决策有更精准的推动作用,这会为他们带来更多的信心以及更高的产品满意度。AR甚至可以减少对实体店和陈列室的需求。


当产品拥有不同配置的功能和选项时,很容易会产生库存问题,但当使用AR这个特别有价值的营销工具后会改变这种情况。例如建筑产品公司 AZEK使用AR向承包商和消费者展示其产品在不同颜色和布置上的外观。客户也可以在这个环境中看到模拟:如果通过手机或平板查看房屋,AR可以为其增添装饰。这种体验可以减少顾客对其选择的不确定性,缩短销售周期。



在电子商务中,AR应用允许在线购物者下载全息产品图。Wayfair和宜家都提供了拥有数以千计3D产品图片和应用程序的图书馆,并将这些图像和应用整合到实际房间的视图中,使客户能够更好地了解家具产品。宜家还使用其应用程序来收集关于不同地区用户对产品偏好的重要数据。


售后服务


AR在释放SCP的价值并创造可能性这个方面显示出巨大的潜力。AR协助技术人员在现场为客户提供服务的方式与帮助工厂工人的方式大致相同:二者都是通过展示产品生成的预测分析数据来实时指导他们进行维修,并将他们与可提供帮助的远程专家连接起来。例如,AR仪表盘可能会向现场技术人员透露,某个特定的机器部件在一个月内很可能会发生故障,从而允许技术人员通过替换现有技术来抢先解决客户的问题。


欧洲电信服务提供商KPN,让进行远程或现场维修的工程师使用AR智能眼镜查看产品的服务历史数据、诊断信息和信息仪表盘。这些AR显示的数据能帮助他们更好地解决问题,这使得服务团队的整体成本降低了11%,工作错误率降低17%,并获得了更高的维修质量。


Xerox不再提供服务手册和电话支持,而是选择使用AR将现场工程师与专家连接起来。这让首次修复率提高了67%,工程师的效率提高了20%。同时,解决问题的平均时间也减少了2个小时,对人员的需求也随之下降。现在Xerox正使用AR将远程技术专家直接与客户联系起来。在没有任何现场帮助的情况下,客户解决技术问题的速度提高了76%,这为Xerox降低了出差成本,并最大限度地减少了客户的停机时间。在AR的帮助下,Xerox的客户满意度上升到95%也就不是什么奇怪的事情了。


人力资源


像DHL、美国海军和波音公司等早期的AR采用者已经发现AR可以按需提供培训的能力。AR允许根据特定工作人员的经验或容易出现的特定错误来量身定制指导培训。例如,如果有人反复犯同样的错误,他可能就需要使用AR支持,直到他的工作质量提高。在一些公司,AR可以把某些工作的新员工培训时间缩短到接近零,降低了对新员工的技能要求。


这对DHL这类物流快递公司尤为有力,DHL在旺季需求激增时严重依赖临时工的有效聘用和培训。通过对仓库导航、妥善包装、分拣物料提供实时培训和实际操作的指导,AR减少了DHL对传统导师的需求,并提高了新员工的入职速度。


AR与策略


AR将对公司竞争力产生广泛的影响。正如我们在之前的HBR文章中所解释的那样,SCP正在改变几乎所有行业的结构以及其内部竞争的性质——往往在这个过程中扩大行业界限。SCP为制造商带来了新的战略选择,从追求什么功能、如何管理数据权利和安全到是否扩大公司的产品范围以及在智能系统中的竞争。


作为让SCP技术与人类连接的接口,AR的渗透率越来越高,并随之出现了一些新的战略问题。虽然答案将反应每个公司的业务和独特情况,但AR将会越来越成为每个公司战略的组成部分。


以下是公司所面临的基本问题:


1. 在工业界使用AR的机会范围是什么?应该按照什么顺序进行?


公司必须权衡AR对客户、产品能力和价值链的潜在影响。


2. AR如何加强公司产品的差异化?


AR开创了多重差异化的道路。它可以创造如影随形的体验,扩大产品的功能,为客户提供更多信息,增加产品的忠诚度。增强产品功能或易用性的AR接口可以让产品产生巨大的差异化,正如那些大大提高产品支持、服务和正常运行时间的产品一样。AR能够提供关于客户如何使用产品的新反馈能力,从而帮助企业发现产品进一步差异化的可能。


正确的差异化道路将取决于公司现有的战略;竞争对手在做什么;以及技术进步的步伐,特别是在硬件方面。


3. AR将在哪些方面降低成本?


AR使每个公司都必须探索并找到提高效率的方法。正如我们已经注意到的,它可以显著降低培训、服务、装配、设计和价值链其他部分的成本。它还可以通过减少对物理接口的需求来大幅降低制造成本。


每家公司都需要按照与其战略定位相一致的方法,优先考虑由AR所带来的成本削减。具有成熟产品的公司需要利用AR的优势和低成本的接口,而许多商品生产商将把重点放在整个价值链的运营效率上。在消费行业和零售业,市场营销相关的可视化应用是最有可能的出发点。在制造业中,通过解决工程、生产和服务方面的低效问题,指导应用程序实现最直接的回报。而AR的互动能力虽然还在不断涌现,但在所有行业中,具有定制化和复杂控制能力的产品将是非常重要的。



4. 公司是否应该将AR设计和部署作为核心优势,或者说将其外包或合作就已足够?


许多公司正在争先恐后地获取发展AR所需的数字化人才。其中一个对人才需求巨大的技术是用户体验或用户界面(UX/UI)设计。以易于理解和操作的方式呈现三维数字信息至关重要,公司希望避免做出令人惊叹但却无用的AR体验,因为这种体验破坏了其核心目的。有效的AR体验也需要正确的内容,因此掌握如何创建和管理它的人也是被需求的新兴技能人才,同时数字建模功能以及如何将其应用于AR应用的知识也是关键。


随着时间的推移,我们期望企业能够创建专门的AR团队,就像他们在20世纪90年代和2000年代成立的专门建立和运营网站的团队一样。AR也将需要专门的团队来建立基础设施使这种新型媒介蓬勃发展,并开发和维护增值业务的内容。许多公司已经开始在内部开发AR技能,但很少有公司真正掌握这些技能。


无论是聘用和培训AR员工还是与专业软件服务公司合作,都是一个悬而未决的问题。由于AR对其业务竞争有着潜在的巨大影响,一些公司别无选择,只能将AR人才作为战略资产并对他们投资开发。但如果AR很重要,但对于公司的竞争优势并不那么重要,那么企业可以与专业软件服务公司合作,利用外部人才和技术。


构建我们所描述的全套AR技术所涉及的挑战、时间和成本都是非常重要的,其中的每个组件都非常专业化。在AR的早期阶段,技术和服务供应商的数量有限,公司也有建立内部机构的能力。然而,随着拥有一站式解决方案的同类最佳AR供应商的出现,内部想要努力跟上发展变得越来越困难。


5. AR如何改变与利益相关方的沟通方式?


AR补充了现有的印刷和二维数字的通信方法,并在某些情况下可以完全替代它们。然而我们认为AR不仅仅是另一种沟通渠道,还是一种与人交往的根本性新手段。AR用一种新颖的方式帮助人们吸收信息并获得指导。


网络开始共享技术报告,并最终改变了商业、教育和社会互动。我们期望AR也能做出同样的事情来改变通信方式——通过超出我们今天所能够想象的方式。公司需要创造性地思考如何使用这个新兴渠道。



部署AR


AR应用程序已经在产品和整个价值链中进行了试用和部署,其数量和广度只会增长而不会下降。


每家公司都需要一个能够实施的战略发展路线图,以阐述组织如何开始在其业务中通过AR获利,同时培养扩大AR技术使用所需的能力。在确定采用的顺序和进程时,公司必须考虑所涉及到的技术挑战和组织技能,因环境而异。具体而言,组织需要解决五个关键问题:


1. 需要哪些开发能力?


有些AR体验比其他体验更加复杂。让人们能够以不同配置或设置查看形象化产品的体验(例如宜家,Wayfair和AZEK的产品)对企业来说是一个相对容易的开始。只需要鼓励消费者下载和启动AR应用程序并通过移动设备体验即可。


像波音和GE在制造业中使用的指令应用程序则更难于构建和使用。他们需要开发和维持动态三维数字内容的能力,且通常需要使用头戴式设备或智能眼镜,这些仍处于发展的早期阶段。


开发为消费者和企业创造重要价值的交互式体验应用程序是最具挑战性的。它们通常还会涉及到语音或手势识别等不太成熟的技术,以及与控制SCP的软件集成的需要。大多数公司将从三维模型的静态可视化开始起步,但他们应该能够快速转化为具有更大战略影响力的动态教学体验。


2. 组织应该如何创建数字内容?


每个AR体验,从最小到最复杂的体验都需要内容支撑。在某些情况下,如产品设计等可以重新调整现有的数字内容。但随着时间的推移,更复杂精巧的动态情境体验必须从头开始设计,而这需要专业知识。


简单的应用程序(如AR家具目录)可能只需要基本的产品展示。然而,比较复杂的业务指令应用如用于机器维修的应用,将需要准确和高度详细的数字产品描述。公司可以通过调整产品开发中使用的CAD模型或使用数字化技术(如3D扫描)来创建这些模型。最复杂的AR体验还需挖掘来自企业业务系统、SCP或外部数据源的实时数据流,并将其整合到内容中。为了扩大AR产品组合,公司应该对CAD和其他现有的3D数字资产进行清查,并投资数字建模功能。


3. AR应用程序如何识别物理环境?


为了准确地将数字信息叠加在物理世界上,AR技术必须能够识别正在查看的内容。最简单的方法是使用地理位置(如GPS)来确定AR设备的位置,并显示该位置的相关信息,而不将其锚定到特定对象,这被称为“未注册”AR经验。车辆的导航显示器通常以这种方式工作。



更高价值的“注册”体验是将信息固定在特定对象上。他们可以通过条形码、徽标或标签等标记物体,并通过AR设备进行扫描。然而,更强大的方式是使用识别物体的技术,将其形状与3D模型的目录进行比较。例如,采用这种方式可以使技术维护人员立即识别并且与其负责维护的任何类型设备进行交互,并可以从任何角度进行交互。虽然标记物体是一个很好的起点,但形状识别技术正在迅速发展,组织将需要使用他们来挖掘开发更多AR应用程序的能力。


4. 哪种AR硬件是必需的?


针对广泛消费者的典型AR体验被设计用于智能手机,这利用了其简单和无处不在的特点。对于更加复杂的体验,公司选择使用提供更大屏幕、更好的图形效果和更强处理能力的平板电脑。由于平板电脑的普及率相比手机来说较低,公司通常会将其提供给用户。对于某些高价值的应用(特别是飞机和汽车中的应用),制造商正为其产品打造专门的AR显示器,这是一种昂贵的方法。


然而,最终大多数用于服务、制造业甚至产品界面的AR应用都需要头戴式设备来解放用户的双手。这项技术目前既不成熟又昂贵,但我们预计未来几年价格适中的智能眼镜将会被广泛应用,并将在释放AR全部能力的方面发挥重要作用。微软、谷歌和苹果现在都在提供针对自己设备进行优化的AR技术。然而,大多数组织都应该能够采取跨平台的方法,允许在多个品牌的手机和平板电脑上部署AR体验,并确保在新的智能眼镜出现时能够配适。


5. 你应该使用软件开发还是内容发布模式?


许多早期的AR体验已经通过独立的软件应用程序面向大众,通过数字内容完善,这些软件应用可以下载到手机或平板电脑上。这种方法可以创造可靠的高分辨率体验,并允许组织制作不需要互联网连接的应用程序。这种模式的问题在于,AR体验出现任何变化都要求软件开发人员必须重写应用程序,这可能会成为一个昂贵的瓶颈。

一个新兴的替代品可以使用商业AR发布软件来创建AR内容,并将其托管在云端。AR体验随之可以使用运行在AR设备上的通用应用程序来按需下载。与网站内容一样,可以在不改变软件本身的情况下更新或补充AR内容——这是在遇到涉及大量信息和频繁更改内容时的一个重要优势。随着越来越多的机器和产品开始支持实时的AR交互和控制,内容发布模式将变得很普遍易用。内容发布功能对整个组织范围内的AR扩展至关重要。


更广泛的影响


数字革命随着SCP和数据的爆炸式增长正在释放生产力,并在整个经济链中是释放价值。对发展的限制不再是缺乏数据和知识,而是吸收知识以及如何行动,换句话说,问题在于数据和知识与人类的接口。AR正在成为应对这一挑战的领先解决方案。


与此同时,机器学习和自动化的快速发展正在对人类产生威胁。未来是否有足够的工作提供给每个人,特别是没有接受过高等教育,知识储备量不够的人?在人工智能和机器人的世界中,人类会过时吗?


很容易得出的一个结论是,新技术减少了人类的机会。然而,几个世界以来,新的发明已经取代了人类的许多劳动,这反而增长了就业率,而不是下降。技术大大提高了我们的生产力和生活水平,带来了满足新需求、需要新型工人的新产品。今天的许多工作和产品在一百年前都还不存在。历史带给我们的教训是,今天的数字革命将会产生新的创业浪潮,为我们创造无法想象的新型工作。



许多人都误解了人类在未来的作用。人们有独特的优势,这是机器和算法在一时间无法复制的。我们拥有先进的运动技能,这远远超出了今天机器人的能力,这使得我们能够进行微妙的操控,比如更换机器部件或者连接涡轮机。即使是相对不需要太多技巧的工作,如抽血、修剪花园或修理爆胎,也需要人来完成。人类的认知能够让人类立刻适应新的情况;人们可以灵活调整他们解释信息的方式,在解决问题、做出判断时采取适合自己情况的行动。在可预见的未来,人类的灵活性、想象力、直觉和创造能力都是任何机器所无法企及的。


虽然人工智能和机器人技术的进步让人惊叹,但我们相信,将机器的能力与人类独有的优势相结合将会带来更高的生产力,并创造更多价值。实现这个机会需要的是一个强大的人机接口,来弥合数字和物理世界之间的鸿沟。我们认为AR是一个历史性的创新。它能充分利用新的数字知识和机器能力,来帮助人类提高自身的能力。AR将深刻地改变培训和技能的发展,使人们能够在没有长期且昂贵的传统教学的情况下依然能够完成复杂工作——虽然这个模式在如今还并不是那么普及。但有了AR,就可以让人们更好地利用数字革命和它所提供的一切。


(原文链接:https://hbr.org/2017/11/a-managers-guide-to-augmented-reality)


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