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【新闻|AI催生教育行业“焦虑症”,加拿大高校用机器人教学来解】

时间: 2017-07-31阅读:




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过去几年间,安大略省南部的高等院校中涌现出许多类人机器人。这些机器人可以在工程训练、健康护理和皮肤医学等方面为学生们提供帮助。


今年六月,麦克马斯特大学和瑞尔森大学通信与设计学院(FCAD)合力引进了由日本电信巨头SoftBank打造的类人机器人Pepper。作为智能健康机器人交流项目的一部分,Pepper将与Hamilton皮肤病诊所的患者进行互动。


据了解,在其他国家,Pepper曾被编程为客服代表、服务员和销售员,扮演这些角色时,Pepper能够感知到人类的情感并迅速做出回应。


麦克马斯特大学和瑞尔森大学的研究人员正在对Pepper进行编程,使之能够与患有太阳辐射损伤导致的皮肤病的患者交流并分享信息。到今年年底,这台高1.2米的机器人就能很好地掌握涂防晒霜的重要性了。


该项目是Michael G. DeGroote医学院医学副教授,兼麦克马斯特新型皮肤科创新中心主任Hermenio Lima博士的心血结晶。


该项目的起源可以追溯至2015年夏天,当时Lima和他的朋友们——麦克马斯特大学传播与多媒体系教授David Harris Smith,以及便车机器人hitchBOT的创造者——瑞尔森大学专业传播学院教授Frauke Zeller一起萌生了这个想法。


当时,hitchBOT在马路边“英年早逝”死于肇事者之手,于是Lima建议Harris Smith和Zeller研究更加可控的环境下——比如诊所中的项目。


Lima说道:“在忙碌的诊所中,你需要处理很多病人无法处理的信息。我们当时灵光一闪,准备创造一些能够帮助我们传递信息的东西。”


也就是说,如果由一个可爱的机器人跟患者交流的话,那些特别顽固的患者将更加倾向于听从护理建议,养成涂防晒霜的好习惯。


Lima 说道:“这个想法的核心就是,机器人是我们在诊所中的最佳工具,因为它有充足的时间和患者待在一起,和他们聊天并试图影响他们。”


其他专上程度的学校也在投资类人机器人(不管有没有搭载人工智能),用于教导学生制造和对小型人形机器人编程,以移动它的身体。


学校做这些事情的初衷是希望通过让学生们接触这类先进技术,为他们找工作时增加一点优势。


但也有人认为机器人能够提供的帮助非常有限,除了教育,人工智能其实有更好的用途。


Lima博士和Pepper机器人


自2015年以来,机器人YuMi就一直在Sheridan学院的机械和电气工程课的教室里陪伴着学生们。YuMi是一款小部件组装机器人,拥有灵活的双手,基于摄像头的零件定位系统,以及利于人机交互的外观设计。


Shaun Ghafari是位于奥克维尔的机械和电气工程技术学院的教授,据他表示,Sheridan学院是安大略省唯一一家拥有这项技术的教育机构。


YuMi主要用于实践,目前该学院一共拥有两台YuMi机器人。它是一款协作机器人,这意味着它可以共享工作空间,并与人类进行身体协作。传统机器人则往往是单独工作,或者在少量人为指导下工作(Pepper也是一个协作机器人)。


Ghafari表示,“协作机器人在大学里通常备受关注,因为它们不同于传统机器人,限制和制约比较少。他们很小,可以和人类同时工作。机器人将带来更高的精确度,并显著提高生产力。


他补充道:“我们认为从这些项目中锻炼出来的学生将具备一定的优势。”


在滑铁卢大学,学生们先会学习一门关于如何对机器人建模、编程和控制的入门课程。学习理论的同时,他们还会在实验室中和SoftBank制作的另外一款类人机器人Nao协同工作。


滑铁卢大学副教授Dana Kulic表示,“对于学生来说,同时具备理论和实践经验是非常重要的,而Nao正是获得实践经验的优秀平台。类人机器人在形式上和我们很相近,所以很容易对算法进行编程和可视化。”


然而,并不是每个人都喜欢将类人机器人作为教学工具。


MaRS工作和学习事业部总经理Krista Jones就表示,“我们已经看到,机器人作为一种可爱的玩具是非常出色的,它也可以帮助人们做各种各样的事情。机器人在某些特定场景下会有戏剧性的应用,但我认为它不会接管教育。”


虽然机器人在特定情况下很适用,但她认为教育工作者更应该关注人工智能在广泛领域的应用,比如可用于学习的计算机程序。


MaRS与企业和学校合作推出了不少产品,比如Pathship的实时学习平台Datum和D2L的Brightspace学习管理系统,将AI引进了教室。


滑铁卢大学目前也正在使用由MaRS提供支持的AI平台Crowdmark,对学生进行评估和评分测试。


Jones说道:“AI正在改变人们的职业发展道路,工作以及我们以前认为理所当然的一切事情都在发生变化。教育需要围绕这些变化自我颠覆。”


为此,联邦和省政府以及多伦多大学正在投资AI,推出非盈利性的矢量研究所。


矢量研究所将在MaRs大楼落地,通过研究、资助和推广AI活动创造新的应用。


同时,Lima博士坚信,将机器人放置在患者周围,比如让Peppers将前往不发达国家协助医疗,将成为全新医学领域的基础。


他说道:“在医学院的训练中,我们必须学会如何处理与护士、助理和团队间的关系,因为每个人都有固定的职位和职能。现在我们或许还应该将如何与机器人互动加入课程了。”


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