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【今日资讯头条|现场:ACL 2017, 计算机语言学思想碰撞的浪潮开启】

时间: 2017-07-31阅读:




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作为计算机语言学和自然语言处理最顶尖的会议之一,每年的ACL大会都吸引了许多学者投稿与参与。今年的ACL 2017将于2017年7月30日至8月4日在加拿大温哥华举行,大会的举办可谓为计算机语言学带来了新一波思想碰撞的浪潮。


根据大会日程,ACL 2017主会议(Main Conference)举行时间为7月31日至8月2日,今天则是预热的Totorial环节,包含六个Totorial以及一个Workshop(关于Totorial及Workshop的详细内容可参见雷锋网的另一篇文章《ACL 第一天:Tutorial钟爱深度学习,唯一一个workshop关注女性群体》)。会议举办地点为温哥华的Westin Bayshore酒店,酒店享有布勒内湾和当地群山的壮美景致,距离史丹利公园和加拿大广场也只有几分钟的路程。以下是在现场汇总的第一手信息:



会议创下多项新高


本次会议共收到1318篇论文投递,最终接收论文302篇(其中长论文195篇,短论文107篇),加上Workshop及软件展示,大会共有367篇论文在现场进行讲述,该几项数据均创ACL历次会议新高。此外,本次会议还得到了广大企业的支持,共有30家企业赞助ACL,也是历次会议之最。


由于讲述论文数量增加,本次会议也在议程上进行了相应调整。据大会程序主席Regina Barzilay介绍,本次会议的口头讲述环节时间缩短为短论文12、长论文14分钟,均包括口头讲述与提问。与此同时,在大会致辞和Invited Talk之后,大会在7月31日和8月1日还安排了多达5个同时进行的平行论文讲述环节(对应,主会场在开幕式后也将划分为Salon A-F六个区域),这在以往的学术会议中是不多见的。



企业深度参与,学术信息交流加快


在本次大会上,有来自阿里巴巴、腾讯、Google、苹果、Facebook、Airbnb以及众多初创公司的参会者。在交流中发现,不少来自企业的参会者均表示NLP与CL属于包含信息检索、数据挖掘、人工智能、机器学习、语言语义学等领域的交叉学科,技术发展正在加快,文章发表周期短,相比起期刊,通过会议的直接交流是一种有效的交流方式。虽然这些参会者并没有文章发表,但通过参与会议,“可以了解大家最近在做什么”。


值得一提的是,从大会手册的作者索引看出,本次大会的“人气王”之一、知名研究者Chris Dyer共出现8次(其中主会议5篇论文)就是卡内基梅隆大学的副教授和Google Deepmind成员,企业的深度参与也加速了学术信息的交流和研究成果的转换速度。


欧美参会者占据主流,多样性得以持续


由于NLP与CL所涉及的领域非常广泛,本次大会就分成了18个细分子领域;同时由于语言本身的差异,领域的研究也呈现出对应的差异,为了协调这种差异,近年来,ACL的举办地分别在亚洲(2009新加坡、2012韩国济州岛、2015中国北京)、欧洲(2010瑞典乌普萨拉、2013保加利亚索菲亚、2016德国柏林)、美洲(2011美国波特兰、2014美国巴尔第摩、2017加拿大温哥华)三大洲之间轮转,今年会议在美洲举办,不仅更多的美国、加拿大企业从业者得以参会,在对应的区域主席的选择上也更多选择了美国及加拿大的人士。从主席人选来看,本次会议的61位区域主席中有分布在9个领域中的17位华人学者,其中8人来自大陆。相对于刚刚结束的CVPR,参加本次ACL的华人面孔要略少一些。


然而从现场看,大会的组织者也在通过各种方式来保证大会的多样性(Diversity)。如在Welcome Receiption晚宴上,供应的主要食物也是符合亚洲人口味的日料,大会第一天的唯一也是全天的Workshop,其主题就是讨论如何突出NLP研究中的女性及少数群体的话语权。在明天开始的论文展示环节也将分为18个子领域进行讨论,保证大家能够畅所欲言,百家争鸣百花齐放。



彩蛋:“谁说一定要华丽的海报和Banner?”


相比起其他几个学术会议,ACL 2017可以用“低调”形容。会议举办酒店入口并没有明显的大幅广告或指示牌,只有在酒店会议中心入口三两聚集的人群指示着大会的地点。在听完一个Totorial的茶歇环节,雷锋网编辑与某白金赞助商负责高校合作的熟人不期而遇,问起展览区域的位置时,得到的回答竟然是“我也不知道在哪儿”。


Exo me?明天大会就要正式开始了,展商们不是应该忙着布展秀肌肉吗?最终雷锋网在三楼的休息区看到了Amazon的一个易拉宝,才确定这里随意摆放的几张桌子(可能)就是展览区。展商们也保持着很朴素的精神,一张桌子、一些宣传资料和礼品就开始宣传,而马里兰州立大学的展位更是把这种朴素的精神发挥到了极致:



嗯,上图中的英文意思为:“谁说一定要华丽的海报和Banner?”不知为何,总让编辑想到这幅图片:



没准,NLP和CL的研究者们就吃这一套(微笑脸)?


尽管如此,从第一天ACL进行的情况来看,无论是议程的安排、休息时间和社交环节的设置还是茶歇和餐饮的质量,与会者普遍还是比较满意的。明天ACL将进入正式会议环节。


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