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他曾是“中国无人驾驶第一人”,风头正劲时抛弃百度,如今从乐视黯然退场

时间: 2017-08-06阅读:

聚是一团火,散作满天星。倪凯或许没有输,时间将是见证人。


近日,有媒体曝出倪凯离职的消息,这位乐视汽车智能和自动驾驶方面的负责人,已经结束了之前硅谷和酒仙桥两地办公的状态,现在的新身份是四维图新的自动驾驶业务负责人。


这是继丁磊,张海亮从乐视汽车出走之后又一位离职的关键人物。倪凯的离职再次为乐视汽车的落地量产打上了一个问号。


倪凯


倪凯其人

——曾是百度少帅,被誉为“中国无人驾驶第一人”


倪凯的履历非常全球化,在加入百度之前,他先是清华大学计算机本硕,后在美国最好的理工学院之一佐治亚理工学院取得计算机博士,毕业之后先后加入微软、百度工作。无论在上学期间还是在工作期间都参与了众多人工智能项目,包括清华无人车研发项目、微软三维地图和Holo Lens增强现实眼镜的研发项目。这些今天的技术热点,倪凯10年之前就在琢磨。


在清华读本硕期间,倪凯就在研究无人车。根据他在自己个人主页上所列的信息,他所在的团队在北京八达岭高速上把无人车开到了150公里的最高时速(心真大),那个时候还是2003年。


在微软期间,倪凯还曾经是微软机器人项目组的成员,和知名的软件设计师 George Chrysanthakopoulos 共同工作。微软机器人项目是微软创始人比尔•盖茨的委托下,由比尔•盖茨智囊团成员领导的一个小规模团队秘密研发的机器人开发平台。


2012年4月,余凯加盟百度,其后在2013年7月辅佐李彦宏组建百度深度学习研究院(Institute of Deep Learning, IDL),并为百度招来李沐、李磊和倪凯等首批“百度少帅”。


百度无人驾驶


2014年,百度和宝马签署战略协议,双方将在无人驾驶领域展开合作。去年,百度首次亮相了无人驾驶汽车,是百度无人驾驶汽车团队耗费了两年时间的成果,由百度研究院主导研发。


2015年12月10日,百度无人驾驶汽车在北京开放高速公路完成了首次自动驾驶路测。


在2013年至2015年的百度两年中,倪凯验证了百度无人车在高精度地图、定位、感知、智能决策与控制四大模块,以及人脸识别等技术方面的实现方案,并为实际路测完成了技术准备。


看似简单的几句话并不能概括他的成就,据前百度内部人士透露,倪凯带着十人左右规模的团队,达到这种水平,贡献不容小觑。正是这两年的斐然成绩,让倪凯收获了足够的经验和名声。

 

风头正劲时抛弃百度,加入乐视


倪凯因何在风头正劲时离开,当时百度无人车五环路测的消息引得内外关注,自动驾驶事业部成立更是进阶之举……对于离开百度的原因,外界有很多解释,而最为靠谱的一个是这样的:2015 年底,百度内部进行集团架构重组,新设无人车事业部并将其明确为百度的终极目标之一,在公司内部与互联网金融事业部、移动服务事业部、糯米事业部等并驾齐驱的业务板块。


经过这次调整,百度无人车事业部总经理职位由百度高级副总裁王劲兼任。据知情人士透露,这是导致倪凯离职的直接原因。


与此同时,有关谷歌和特斯拉争相挖掘倪凯的消息在媒体上传播开来。而最终,被这么多牛逼哄哄公司争相挖脚的倪凯选择了加盟乐视。


2016年3月16日,乐视宣布原百度无人驾驶负责人倪凯加盟乐视汽车,任乐视超级汽车(中国)智能驾驶副总裁。乐视官方给出的评价是:国内无人驾驶第一人。


倪凯加盟乐视


实际上,倪凯在乐视,基本延续了那套在百度得到验证的无人车方案,唯一不同的是,自动驾驶的等级从L4变得更广泛。


乐视汽车一直把自动驾驶功能作为其宣传重点。倪凯加入乐视汽车一个月后,乐视宣布与法拉第共同成立了一个“FF & Le Future”AI实验室,着重研究自动驾驶技术。一个细节是,倪凯自己透露,他加入乐视汽车后,虽然研发仍是以自动驾驶为主,但并不是仅仅做自动驾驶,包含自然语言识别的人机交互等也被列入了研究范围之内。当时(2016年8月)倪凯还对乐视汽车的未来深信不疑:“你就看这个公司都雇了什么样的人就知道,如果它雇了很多汽车行业的人,那雇来肯定不是写PPT的嘛对不对!”


不过,即使有倪凯的加盟,除了自动泊车,乐视汽车在自动驾驶方面并未拿出太多成果。乐视汽车缺席今年CES和上海车展后,更是在自动驾驶上“完全失声”。这固然跟倪凯对自动驾驶的谨慎态度有关,但另一个原因显然是,乐视资金危机爆出后,乐视汽车整个项目都陷入了半停滞的状态,自动驾驶团队自然也无法幸免。


对于确实想实现自动驾驶的倪凯来说,是非之地不宜久留。终于在7月20日,倪凯从乐视汽车离职的信息传出,下一站将是地图公司四维图新。后者今年收购了汽车电子芯片公司杰发科技,准备从ADAS开始,在自动驾驶上发力。据传倪凯其实又收到了来自谷歌和特斯拉、甚至老东家百度的邀请,但最终并没有选择它们。


乐视汽车梦碎


对于他不愿去更强大自动驾驶公司的行为,分析称倪凯是想争取自动驾驶项目的领导权,毕竟从百度到乐视,他一直都是自动驾驶项目的负责人。

的状态,倪凯的离开似乎也在情理之中。


当下乐视遭遇严重的财务危机,深陷泥潭不能自拔。就在本月的14日,有媒体报道称,乐视汽车将面临持续4个月的中国区员工停发工资的窘境。此前有关乐视负面的报道层出不穷,再大的决心和毅力也无法架构在没有资金支持的基础上,看不到希望是最大的绝望,这或许就是倪凯选择离开的最大缘由。

 

乐视四面楚歌时离开,新身份四维图新


那么,能够请来倪凯的这家四维图新,到底是什么来头,又有什么核心业务呢?

在四维图新官网上,可以看到,其将自己定位于为全球客户提供专业化、高品质的地理信息产品和服务。


四维图新业务


四维图新目前有的服务包括导航、车联网、芯片、高级辅助驾驶及自动驾驶、企业服务及行业应用,在美国、荷兰、中国均有业务布局。同时2016年,四维图新收购联发科旗下大陆子公司杰发科技,获取芯片核心技术,形成从软件到硬件的全面布局,建立自动驾驶整体解决方案,推动汽车向更加智能化的方向发展。


此外,四维图新还入股了Here地图,在自动驾驶、高精度地图、位置服务平台、大数据采集和分析、以及新市场开拓等方面形成了联盟。


关于四维图新的报道则是少之又少,可以见得它并非一家声名在外的科技互联网公司。详细了解之下,最大的印象也就是它拥有国企背景,腾讯投资入股,现为其第二大股东。


此外,四维图新的业务比较宽泛,主要是数字地图,车联网,地理位置相关的方案提供商。同时它还是一家老辈地图导航厂商,目前在车载导航市场里仍有不少客户。参考公司2016年年报披露的营收分类中高级辅助驾驶及自动驾驶营收,约为2248万元,较2015年增长21%以上。而根据公司在一季报中已预披露的数据,公司今年上半年净利润预计增长区间为30%-60%。


四维图新大数据源


总的来说,在自动驾驶这件事上,四维图新走的还是“生态”路线。当然,让他们有底气进入自动驾驶领域的东西是“地图”,或者更具体来说,是“高精度地图”。越来越公认的一个观点是,高精度地图是自动驾驶的必备要素之一,装备了高精度地图的车辆可以更精确的知道自己所处的位置,比如车道。据此,也可以进一步影响自动驾驶车的决策能力。


在国内,由于众所周知的原因,做自动驾驶必须采用国内图商提供的高精度地图。而另一方面,虽然有高德、百度这样的“友商”存在,但是这个市场足够大,也不可能一家垄断。对于四维图新来说,这就是机会所在。作为以地图业务起家的四维图新,“顺势而为”做自动驾驶,应该是一个必然选择。


或许这从某些方面可以解释倪凯加盟的原因,四维图新是地图厂商,高品质的地理信息产品和服务在无人驾驶领域是必不可少的一环,加盟四维图新,能够从另一个角度出发,为无人驾驶提供新的思路。


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