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这3家初创公司什么来头,为何软银要花4.73亿美元投它们?

时间: 2017-07-27阅读:

 

孙正义似乎要兑现自己的“诺言”了。


近日,据国外媒体报道,软银董事长孙正义在去年发起成立、目标1000亿美元的科技愿景基金目前已开始运作,首批4.73亿美元的资金投向了三家初创公司。


软银千亿美元基金


孙正义不是言辞低调之人,他曾表示自己的目标是打造全球最具价值的公司,并为软银制定了300年的商业计划。孙正义誓言将凭借软银愿景基金成为科技领域未来10年最大的投资者。在软银科技愿景基金首批的三笔投资中,最先获得投资的是位于加州圣迭戈的机器人初创公司Brain Corp,投入1.14亿美元;随后又向旧金山湾区的农业技术公司Plenty投入了2亿美元;接着向硅谷的自动驾驶技术初创公司Nauto投入了1.59亿美元。


有分析人士表示,软银愿景基金有可能明显改变投向创新企业的资金流向,最大的投资对象预计在美国,但孙正义曾在挖掘亚洲潜力企业方面取得实绩,今后也许会加强对亚洲的投资,也蕴藏着改写一直由美国硅谷主导的高科技产业世界版图的可能性。

那具体来说,被软银看上的这3家公司初创公司到底是什么样的来头?


01

美国人工智能机器人初创公司 BrainCorporation(投入1.14亿美元)

——Brain专长于研发机器人自主驾驶技术


BrainCorp公司


Brain Corp公司的主打产品是一个名为 BrainOS的平台,这个平台能够像训练小朋友一样,去训练机器人,而不必再像过去那样只有通过给机器人编程才能“教”他们学习新技能。在搭载 BrainOS 平台的机器人上,你需要重复做一些动作——比如捡垃圾,机器人就会自己去学习,然后主动完成任务。据悉,本次高通公司除了参与投资之外,还会和该公司达成战略合作伙伴关系,让 BrainOS平台能够基于高通骁龙手机芯片来运行。截至目前,该公司的融资总金额已经达到了 1.25 亿美元。


Brain Corp.总部位于美国圣地亚哥,该公司AI和自动驾驶技术能使机器人能够感受到它们的环境,学会使用视觉线索和地标来控制运动和导航,同时避开人和其他障碍。

Brain Corp.表示,软银的投资将用于进一步开发人工智能技术,为不同类型的商业和消费者机器人创造“大脑”。


软银董事长兼首席执行官孙正义表示,Brain正在开发“真正突破性的技术”,它的团队处于“通过技术创造未来和更便捷生活方式的最前沿”。

 

02

农业创业公司Plenty(投资2亿美元)

—— “小空间大产量”的室内农业


Plenty是美国一家垂直农场解决方案提供商,成立于2014年。公司总部位于硅谷的一家仓库里。这个仓库曾是南旧金山电子物流中心,如今摇身一变成为Plenty公司总部,20英尺高的塔状建筑物被各式各样的羽衣甘蓝和草本植物填满。Plenty的联网系统会根据农作物生长类型,输送具体的光、空气成分、湿度和营养物。Plenty号称该公司在相同区域内的农作物产量是传统农场的350%,而用水量仅相当于传统农场的1%。Plenty称已经破解了在室内超高效种植农作物的“密码”。


Plenty的垂直农场


在软银愿景的这笔投资之前,Plenty 在成立三年的时间里筹集到了 2600 万美元,其他投资方则包括埃里克·施密特的个人基金 Innovation Endeavors 和亚马逊创始人杰夫·贝索斯的个人风投Bezos Expeditions。


这也是孙正义首次押注旨在颠覆传统农业行业的创业公司,也是背离其最新投资策略的一种举动:他最近频频投资像联合办公空间WeWork以及中国打车应用巨头滴滴出行这样的“独角兽”。孙正义之所以投资Plenty,是因为他觉得该公司具有帮助提升大城市周围农作物产量的潜力。孙正义在一份声明中称:“我们相信Plenty的团队能重塑当前粮食体系,提升人们的生活质量。”


△  软银集团董事长孙正义


孙正义对Plenty的投资有可能会给垂直农业今后的发展注入极大的动力。垂直农业是一个被媒体热炒的概念,但到目前为止仍然未能彻底改变农作物生产的传统模式。近年来,由于在经济上不可行,多家公司关闭了室内农业项目,其中包括亚特兰大的Podponics,温哥华的LocalGarden以及芝加哥的FarmedHere。


03

 硅谷自动驾驶技术初创公司Nauto(投入1.59亿美元)

——自带「深度学习、计算机视觉」算法的dashcam


Nauto 是一家由宝马和丰田共同投资的初创企业,致力于使用驾驶员数据来改善自动驾驶汽车系统。该公司于 2015 年 3 月成立,总部位于加州的帕罗 · 奥图,仅成立半年就获得天使 A 轮总计 285 万美金融资,成立 10 个月的时候该公司用行车记录仪实现了 ADAS 功能。经由该公司研发的首款产品 -- 计算机视觉系统不仅能够了解前方街道发生的事情,还能够学习人类驾驶员的行为;不仅可以从交通事故中学习经验,同时对一些“差一点”酿成的碰撞事故也会记录数据以供分析学习,提高驾驶安全。而目前 Nauto 的数据收集系统则主要通过一个小盒子完成,内部包含摄像头和计算单元,安装在车辆的挡风玻璃附近。


Nauto


Nauto旗下主打产品是一款驾驶辅助设备,类似于一个小型行车记录仪。该设备安装在汽车前挡风玻璃上,拥有两枚摄像头,一枚朝向车身前方,另一枚则面向驾驶员。在捕捉前方路况和车身周边环境的同时,还能检测驾驶员的驾驶行为,当司机注意力不集中时,它会及时发出警告。Nauto联合创始人兼CEO 斯蒂芬·赫克(Stefan Heck)表示,“我们的目标是为那些计划从2020年开始推出自动驾驶汽车的车企提供“数据、技术和云平台”。


Nauto产品区别于普通行车记录仪的特色在于,它具备深度学习功能。一方面它能够通过检测驾驶员行为数据,逐步为其提供合理的安全行车建议;另一方面,这款产品还能够对事故数据进行分析,根据不同路况、车型和驾驶条件为车主提供适时的驾驶辅助。然而这既和Nauto团队开发的深度学习算法有很大关系,同时Nauto采用了高通骁龙的Zeroth智能认知平台,该平台的微处理器芯片性能强大,基于8块ARM内核组成,内嵌GPU并集成了Wi-Fi和LTE通信信号处理模块,可比肩高端平板电脑的SoC芯片。


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